系统论在历史学习方法指导中的运用

系统论是本世纪40年代美籍奥地利生物学家贝塔朗菲等人创立的。它以唯物辩证法的基本原理为基础,精 确而深刻地揭示了物质世界普遍联系的辩证发展图景,是唯物辩证法的具体化和实际运用。这种新的方法论, 首先运用于自然科学的研究,进而推广到社会人文科学与各种边缘科学的研究。

贝塔朗菲把“系统”定义为“相互关联的元素的集合”,即由若干互相联系、互相作用的要素组成的,具 有特定功能和运动规律的整体。一切事物都作为系统而存在,系统性为一切事物的根本属性。历史知识及其学 科更具有突出的系统性特点。所以,运用系统论研究历史及历史教学,更具有方法论意义。这里,只谈如何运 用系统论诸原则,来指导学生掌握学习历史的方法。

整体性原则。这是系统论的核心。它认为,系统是由诸要素组成的有机统一整体。这个整体的性质和功能 ,并非其诸要素的性质和功能的简单相加;诸要素组成为一个整体以后,这个系统就产生了其诸要素所没有的 性质和功能。换句话说,整体与部分存在质的差别,部分组成整体以后,就扬弃了部分的质,整体则呈现一种 综合性的新质。亚里斯多德把系统的这一整体性质,表述为“整体大于它的部分之和”。贝塔朗菲肯定了这个 古老的哲学命题,认为它在今天仍然正确。下面就以英国工业革命为例来说明。英国工业革命发生的原因,作 为一个系统包括下列诸要素:

┌─前提条件:资产阶级统治在英国的确立

│ ┌─资金:殖民掠夺、奴隶贸易 原因┤ 可能条件┤ 雇佣劳动力:圈地运动

│ └─技术:工场手工业技术积累

└─必要条件:国外市场不断扩大

上列诸要素都为英国工业革命提供了有利条件;但其中任何一个要素都不可能导致工业革命;只有在上列 诸要素结合为一个整体的时候,才能产生整体效应,使工业革命臻于成熟,而提到议事日程上来。

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